Cuidadores de idosos e de pessoas incapacitadas de exercer o auto cuidado

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23 de fevereiro de 2018

Cuidador de idosos: o que é?

Quais s√£o as qualidades pessoais de um cuidador?
Quais são as características próprias dos idosos?

O que é o cuidador de idosos?
O progressivo envelhecimento da população e os recentes progressos da medicina têm feito surgir um contingente populacional de idosos cada vez mais frágeis e dependentes da ajuda de outras pessoas. Há indivíduos que envelhecem com certa independência, mas mesmo eles podem precisar de auxílio para executar as atividades cotidianas de que não sejam mais capazes de realizar por si mesmos ou para executarem o seu processo de reabilitação, quando for o caso. Outros tornam-se totalmente dependentes como, por exemplo, os portadores da doença de Alzheimer e de Parkinson em estágios avançados, certos tipos de sequelados de acidentes vasculares cerebrais e acamados em geral, e precisam de ajuda permanente.

A vida social atual raramente permite que um familiar possa estar dispon√≠vel para a tarefa de assistir o idoso. Assim, vai surgindo aos poucos a nova profiss√£o de ‚Äúcuidador de idosos‚ÄĚ. Baseada de in√≠cio em princ√≠pios intuitivos, a profiss√£o requer hoje o estabelecimento de algumas regras e conhecimentos a serem seguidos por todos os ‚Äúcuidadores‚ÄĚ, de modo que ele se torne um profissional cada vez mais habilitado para seu mister. Como grande n√ļmero de idosos s√£o tamb√©m doentes ou portadores de sequelas, o cuidador ideal deve reunir algumas habilidades de enfermagem com outras de acompanhante diligente.

Quais s√£o as qualidades pessoais necess√°rias ao cuidador de idosos?

O requisito principal √© gostar da fun√ß√£o de ajudar e n√£o estar apenas cumprindo uma tarefa que, em si, pode ser desinteressante e as vezes dif√≠cil. Ou seja, cuidar com amor e aten√ß√£o. Por outro lado, esta fun√ß√£o requer paci√™ncia, toler√Ęncia e compreens√£o, qualidades que o cuidador ou tem ou n√£o tem de maneira espont√Ęnea e que dificilmente podem ser treinadas ou adquiridas. O cuidador n√£o deve ser simplesmente uma pessoa que ‚Äúfaz pelo outro‚ÄĚ, mas que seja capaz de estimular aquilo que o outro sabe fazer e fazer por ele apenas o que ele mesmo n√£o consegue mais realizar. Antes de tudo, a pessoa que deseja ser cuidador deve considerar se o seu perfil pessoal √© adequado √†s tarefas que vai desempenhar e ent√£o buscar os conhecimentos e informa√ß√Ķes que vai necessitar.
Quais são as características próprias dos idosos?

Cada idoso apresenta caracter√≠sticas muito diferentes uns dos outros, especialmente se est√° sadio ou doente. Uma das peculiaridades mais comum aos idosos √© a de n√£o tolerar mudan√ßas ou novidades. Eles se apegam a uma rotina costumeira em seus h√°bitos e ambiente e desejam que ela seja cumprida sem varia√ß√Ķes. Assim, reagem negativamente √†s mudan√ßas de seus hor√°rios, √† disposi√ß√£o de seus afazeres e mesmo a uma simples mudan√ßa da posi√ß√£o de seus m√≥veis. Terem de se adaptar a uma ligeira modifica√ß√£o nos seus hor√°rios ou a uma nova disposi√ß√£o de seus m√≥veis constitui para eles uma grande dificuldade. Isso lhes imp√Ķe novas tarefas, para as quais n√£o est√£o dispostos, nem preparados.

Em geral, eles t√™m um entendimento das coisas e uma rea√ß√£o a elas diferente das demais pessoas e muitas coisas que parecem √≥bvias para todos n√£o parecem assim para o idoso. Outro comportamento muito comum aos idosos √© o esquecimento, principalmente de fatos recentes, e a repeti√ß√£o dos casos que conta. Ele pode querer que se explique e re-explique v√°rias vezes uma mesma coisa simples, explica√ß√£o da qual se esquecer√° em seguida. Com a progress√£o da perda de mem√≥ria tamb√©m os fatos antigos ser√£o esquecidos, mas muitos idosos guardam excelentes recorda√ß√Ķes do passado quando j√° n√£o conseguem mais lembrar-se de acontecimentos recentes.

Do ponto de vista afetivo, alguns idosos são bem humorados, alegres ou mesmo divertidos, enquanto outros apresentam-se mal humorados, carrancudos, tristes e até agressivos. Algumas outras características embora não sejam comuns a todos, são frequentes em muitos deles. Alguns idosos costumam alimentar a suspeita injustificada de que as pessoas estão lhe subtraindo objetos ou valores; outros se tornam avarentos e não concordam em fazer gastos, mesmo dentro de suas possibilidades e em proveito próprio. Muitas vezes o idoso usa próteses, órteses ou tem de valer-se de acessórios como bengalas, muletas, andadores, cadeiras de rodas, tubos de aeração, sondas, etc., que o cuidador deve saber como manejar adequadamente.

Quais s√£o os cuidados gerais que deve ter o cuidador para com o idoso?
Obviamente nem todo idoso precisa dos mesmos cuidados e uma das primeiras tarefas do cuidador deve ser a de reconhecer o que é necessário para cada indivíduo.

O cuidador deve:

  • Conseguir que o idoso mantenha uma orienta√ß√£o tempo-espacial da melhor forma poss√≠vel.
  • Ter cuidados com a alimenta√ß√£o, tanto em termos de higiene quanto de qualidade.
  • Zelar pela boa hidrata√ß√£o da pele, pois a maioria dos idosos apresenta pele bastante fr√°gil e que necessita de uma hidrata√ß√£o especial.
  • Manter cuidados com o vestu√°rio.
  • Cuidar da higiene pessoal, observando a escova√ß√£o dos dentes, os banhos di√°rios, os cabelos penteados, as unhas limpas e cortadas, etc.
  • Estimular atividades que enrique√ßam o lazer e tragam prazer de viver, tais como passear, tomar sol, ler, ir ao teatro e ao cinema, por exemplo.
  • Administrar os medicamentos de forma correta e nos hor√°rios prescritos pelo m√©dico do idoso.
  • Ser vigilante com a preven√ß√£o de escaras (√ļlceras por press√£o). Principalmente no caso de idosos acamados, que devem ser mudados frequentemente de posi√ß√£o, para que n√£o tenham escaras.
  • Comunicar √† fam√≠lia qualquer observa√ß√£o relevante na rotina dos idosos.

O idoso deve estar informado de onde se encontra, bem como de qual é o atual período do dia (manhã, tarde ou noite). Em pacientes demenciados a desorientação é uma das causas de confusão e agitação. Se possível, um calendário e um relógio devem ser mantidos ao alcance deles.
Por outro lado, os idosos devem manter certas rotinas que demarquem o tempo como, por exemplo, assistir programas periódicos de televisão, trocar a roupa de cama em um dia certo da semana, comparecer à missa aos domingos, etc.
Com rela√ß√£o ao vestu√°rio, deve-se ficar atento √†s varia√ß√Ķes da temperatura ambiente, evitar chinelos, pois eles facilitam quedas, dando prefer√™ncia a cal√ßados antiderrapantes e livres de cadar√ßos.
Devem ser retirados do chão os tapetes, sapatos e fios, as três coisas que mais causam tombos nos idosos dentro de casa. Além de brinquedos no chão, caso o idoso viva na mesma casa em que se encontrem crianças.
O cuidador deve acompanhar o idoso nas consultas m√©dicas, para que possa prestar aten√ß√£o √†s recomenda√ß√Ķes m√©dicas.
O cuidador deve ser também capaz de prestar pequenos serviços de enfermagem, como tomar a temperatura ou a pressão arterial, fazer pequenos curativos, auxiliar o idoso em suas necessidades fisiológicas, dar banhos, etc.

Fonte:
ABCMED, 2015. Cuidador de idosos: o que é? Quais são as qualidades pessoais de um cuidador? Quais são as características próprias dos idosos?. Disponível em: http://www.abc.med.br/p/saude-do-idoso/741822/cuidador-de-idosos-o-que-e-quais-sao-as-qualidades-pessoais-de-um-cuidador-quais-sao-as-caracteristicas-proprias-dos-idosos.htm.
Acesso em: 16 fev. 2018.

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